ESCRITORAS ESPAÑOLAS DEL SIGLO XIX. María Josefa Massanes i Dalmau


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       Continuamos la serie de biografías de escritoras españolas que Pilar Sinués de Marco publicó en la revista madrileña destinada al público femenino: <El Correo de la Moda>, el dedicado a María Josefa Massanes i Dalmau vio la luz en el numero 397, del año XI del día 8 de abril de 1861. Para ilustrar esta entrada hemos seleccionado el retrato de la escritora biografiada, la cabecera de <El Parthenon>, publicación barcelonesa en la que colaboró, y el grabado, obra de Eusebio Planas, que ilustraba su articulo: <Las Floristas>, con el que participó en la publicación que bajo la dirección literaria de Faustina Sáez de Melgar editó Juan Pons en Barcelona a finales de 1881: <Las Mujeres Españolas, Americanas y Lusitanas pintadas por sí mismas>. Respetamos la ortografía original.

MARIA JOSEFA MASSANES I DALMAU

Si por órden de rigurosa antigüedad hubiéramos de haber empezado y seguido este trabajo, Maria Josefa Massanes debiera haber sido la primera á quien se diese un lugar en él, puesto que algunos años antes que la señora Avellaneda empezaron á resonar los dulces acordes de su lira.

Pero inconvenientes independientes de nuestra voluntad, han dilatado la publicación del artículo que la concierne, y que hoy damos a la luz.

Hermoso es el nombre de Josefa Massanes como escritora. Cataluña se enorgullece de haber merecido su cuna: y al nivel de su gloria literaria esta la gloria de sus virtudes domésticas, y especialmente la de su caridad.

Maria Josefa Massanes, hija del coronel de infantería D José Massanes y de doña Antonia Dalmau nació en Tarragona, en el día 19 de marzo de 1811.

Perdió á su buena madre cuando apenas contaba cinco años, y fué educada por sus abuelos paternos, señores de rígido carácter y costumbres patriarcales: el profundo y tierno amor que la señora Massanes sentía hacía ellos, se deja ver en algunas de sus composiciones, y aquel sentimiento la inspiró sin duda ese respeto hacia la ancianidad, que es uno de los distintivos de su carácter.

Desde su edad mas tierna, manifestó una grande inclinación hacia las bellas artes, y sobre todo el estudio de la literatura: mas si bien su familia protegió sus disposiciones naturales en lo respectivo á la música y pintura, no fué lo mismo en cuanto á sus tendencias literarias, que la fueron contrariadas con gran empeño, y conforme á las preocupaciones que en aquella época dominaban, respecto á la educación de las señoritas.

Sin embargo, como el poeta nace con una vocacion irresistible, como tiene que satisfacer la sed de su alma ó morir, la señorita Massanes, obediente, dulcísima y cariñosa para los ancianos que habian velado su cuna, no halló otro medio de leer y estudiar, que privarse de las horas de sueño, con tal afan y perseverancia, que su salud se debilitó hasta el estremo de no haberla vuelto a recobrar.

¿Quién inspiraba á Josefa Massanes tal valor, tanta constancia?

Dios, que al nacer, habíale dicho desde el cielo:

— ¡Tu cantarás, es tu mision, y para eso te he formado!

Porque las poetisas que hemos venido al mundo desde el año 1830 al 1840, hemos tenido para animarnos el ejemplo de las que nos han precedido, el estímulo de su gloria, la leccion de su paciencia; pero cuando Josefa Massanes dejó escapar de su pecho á la edad de diez años su primer canto poético, ninguna mujer en España habia ceñido aun sus sienes con la corona de la poesía.

Mucho tiempo pasó, sin que la señorita Massanes diese nada á la prensa: como ya he dicho, hacia versos desde la edad de diez años, pero los hacia para satisfacer una imperiosa necesidad de su alma, y sin que la vanidad tuviese parte en sus cantos.

En el año 1835 empezó á publicar sus inspiraciones en los acreditados periódicos: El Vapor, El Guardia Nacional y La Religion: y aquellas composiciones, llenas de ternura y de sentimientos religiosos, revelaron á la gran poetisa que mas tarde había de ocupar un sitio tan elevado en la literatura patria.

Reprodujéronla, y fueron extraordinariamente elogiadas en la prensa nacional y extranjera, sobre todo, la que lleva por titulo El beso maternal, que copiaron casi todos los periódicos de España. En los Estados-Unidos, no solo la insertó El Noticioso de ambos mundos de Nueva York, sino que tambien fue traducida al inglés por órden del gobierno de aquel país, y recomendada á los establecimientos de educacion primaria.

Desde el 37 al 40, publicaron sus composiciones los periódicos mas acreditados de Barcelona.

En 1841 dio á luz el primer tomo de la Colección de sus poesías, y en 1850 el segundo, con el título de Flores marchitas. En el dia está en prensa el tercero, que bajo el nombre de Frutos de Otoño, publicará La Maravilla, gran sociedad de publicaciones establecida en Barcelona: estos volúmenes, así como otras poesías sueltas de la señora Massanes, han inspirado estensos artículos, ó mas bien brillantes y merecidos elogios, á muchos de nuestros mas distinguidos escritores.

No ha celebrado Cataluña una solemnidad nacional, no ha espresado una sola de sus alegrías patrias, en que no haya acudido á pedir sus inspirados cantos á la señora Massanes: es ademas sócia de muchas corporaciones científicas, artísticas y literarias, y ha recibido infinitas muestras de cariño y de aprecio en los altos personajes, que a su paso por Barcelona han tenido ocasión de estimar lo sobresalientes de su talento y el mérito de su modestia.

Sus poesías son casi populares, y muchas de ellas se han impreso con gran lujo tipográfico.

Hace dos años que por primera vez, y á ruegos de varios amigos, escribió en su lengua nativa algunas composiciones, que publicó con general aceptación el editor Sr. Manero en sus dos colecciones de Autores catalanes.

La señora Massanes, aunque nacida en Tarragona, solo residió en esta ciudad los dos primeros meses de su vida, habiendo habitado despues casi siempre en Barcelona.

En 1843 quiso unir á los goces que le proporcionaba la literatura, los dulces placeres de la familia, y se unió con los lazos del matrimonio al Sr. D. Fernando Gonzalez de Ortega, entonces capitan, y hoy teniente coronel de infantería. Su enlace se verificó por poderes en Barcelona, y se ratificó en Madrid, adonde la señora Massanes vino á reunirse con su esposo, permaneciendo poco tiempo en la córte.

Dios privó á la distinguida poetisa de los dulces cuidados de la maternidad, tal vez para que fuese la consoladora de las agenas desgracias: porque su beneficencia, su caridad, son inagotables, y nadie que padece y se acerca a ella, se aleja sin consuelos de su lado.

En 1853 adoptó á un pobre huerfanito recien nacido, y en 1854 á otro de tres años de edad, que tambien habia quedado sin padres, cumpliendo así con dos desvalidas criaturas la mas dulce y sagrada mision de la mujer.

Es indescriptible la pasion con que la señora Massanes ama á sus dos hijos adoptivos, el esmero con que atiende á su educación, los cuidados de que les rodea.

Todos los que han tenido la dicha de tratar á la distinguida poetisa, convienen en la excelencia de su carácter y de sus sentimientos: es afable, sencilla, jovial, tierna en sus afecciones, y generosa hasta la abnegación: dotada de estrema franqueza, es sin embargo benévola, tan cariñosa, tan dulce, que cautiva todas las voluntades.

<Yo no he recibido desengaños en mi vida literaria>, dice en una de sus cartas á la que suscribe este pobre artículo, <solo he hallado generosidad, tolerancia, amigos fieles y entusiastas.>

Mas cómo, la dirémos nosotros, ¿cómo podia suceder de otra manera? La que ignorando su propio mérito se dedica á amar y á derramar beneficios sobre sus semejantes: la que teniendo incontestables derechos para ser admirada, es modesta, dulce y buena; la que es el verdadero ángel de los tristes, ¿cómo podia de hallar hiel en derredor suyo? La corona de verde laurel y de aromadas flores que ciñe y refresca las sienes de la señora Massanes, es la recompensa que Dios la envia en su justicia, y que la concede la sociedad, que á pesar de cuanto se diga, sabe estimar y amar cuanto es bueno, noble y grande.

Ya nos han precedido en la grata tarea de hacer una biografía de esta distinguida poetisa algunos escritores de justa reputacion.

Ademas de los trabajos publicados de la señora Massanes, de que hemos hecho mencion, y del tercer tomo de sus poesías, en prensa, tiene inéditos un drama, varios opúsculos, y un tratado sobre los deberes morales y sociales de la mujer.

Este libro será notable por mas de un concepto, pues su autora, ademas de poseer una vastísima erudicion, fruto de sus largos estudios, conoce muy bien por la excelencia de su corazon y de su talento todos los deberes que su sexo impone y debe cumplir.

La señora Massanes es sencilla en sus hábitos, pero distinguida en sus maneras: su figura está á un tiempo llena de nobleza y de dulzura, y el talento y la inspiración reverberan en sus hermosos ojos.

No elogiamos en particular ninguna de sus poesía; no sabemos juzgar sino alabar lo que creemos bueno, y todo cuanto su pluma ha producido nos parece admirable: la culta Cataluña, idólatra del nombre de Josefa Massanes, la ha levantado ya un pedestal en cada corazon; y la literatura patria la ha concedido con justicia uno de los asientos mas elevados en el Parnaso español, al mismo tiempo que todas las mujeres que sostenemos la pluma en nuestras débiles manos, la debemos la mas tierna gratitud por haber iniciado el camino de la poesía femenina, y haberle alumbrado con la hermosa luz de sus virtudes.

Maria del Pilar Sinués de Marco

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2 pensamientos en “ESCRITORAS ESPAÑOLAS DEL SIGLO XIX. María Josefa Massanes i Dalmau

  1. Esta simiente que nos admira y conmuebe, que transcuridos los años aun hoy en siglo XXI nos da su fruto.
    Dandonos de su dulzura el placer que nos da a entender que solo el corazon de una mujer, tiene la fuerza que todo hombre deveria de tener.
    Lo mejor de este mundo, lo tenia esta virtuosa mujer.

  2. la verdad estoy impresionada, aunque mi padre es catalan, de lerida, biosca, yo he nacido y he vivido siempre en bolivia y por casualidad me he enterado de la vida de tan celebre sra., me llama mucho la atencion que tengamos los nombres parecidos, el mismo apellido, mi padre tambien se llama jose masanes y yo naci el 19 de marzo de 1977, la verdad me gustaria mucho conocer sobre su vida y sus logros, si fuese posible

seguicollar

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